News

Opinion | How Farmers in Colorado Are Taking Care of Their Mental Health


Đau đớn vì một loạt các vụ tự tử của nông dân và các thách thức sức khỏe tâm thần khác, những người hàng xóm ở vùng nông thôn phía đông Colorado đang học cách kiểm tra lẫn nhau. Nhưng khi hạn hán kéo dài, liệu nói có đủ không?

Cô Rosenblum là một nhà báo đến từ Tây Virginia và là thành viên biên tập của Thời báo New York 2022-23. Cô Bottoms là một nhiếp ảnh gia đến từ Oklahoma và là một cựu nhiếp ảnh gia của New York Times.

LA JUNTA, Colo. – Trước khi Freud và trước khi ngành dược phẩm định nghĩa những gì chúng ta hiểu là bệnh tâm thần, các bác sĩ đã từng kê đơn cho những người đàn ông giàu có bị suy nhược thần kinh “Phương Tây Chữa bệnh.” Xây dựng dựa trên lý thuyết của George Miller Beard, người đổ lỗi cho cuộc sống hiện đại cho các dây thần kinh mệt mỏi, họ khuyến nghị những người ưu tú như Teddy Roosevelt buôn bán báo của họ để có một chế độ cưỡi ngựa và cưỡi ngựa dưới bầu trời hang động. Hơn một thế kỷ sau, cuộc sống hiện đại chỉ trở nên nhanh hơn, và từ Bozeman, Mont., Đến Denver, phương Tây vẫn là một nơi phổ biến để rút lui khỏi tất cả. Nhưng West Cure không bao giờ dành cho những người thực sự sống ở đó.

Ngày nay, khu vực này là tâm điểm của cuộc khủng hoảng sức khỏe tâm thần của đất nước: Nó bao gồm chín trong số 10 bang có tỷ lệ tự tử bình quân đầu người cao nhất. (Tiểu bang thứ mười, Tây Virginia, là nơi tôi đến.) Các tiểu bang phía Tây là nơi có nhiều Người Mỹ bản địa, nông dâncựu chiến binh sống – ba nhóm chết do tự tử thường xuyên hơn hầu hết các nhóm khác. Các tiểu bang này cũng có xu hướng có tỷ trọng lớn hơn các quận nông thôn, có gần gấp đôi tỷ lệ tự tử ở thành thị – những gì chúng ta thiếu trong việc tiếp cận với các nguồn sức khỏe tâm thần, chúng ta có xu hướng bù đắp bằng sự kỳ thị và súng cầm tay. Cần một loại nhà trị liệu đặc biệt để muốn định cư trong một thị trấn nhỏ, nơi, tùy thuộc vào hiến pháp của người đó, sự im lặng của vùng đồng bằng có thể yên bình hoặc chói tai; thậm chí còn khó hơn để đậu xe tải của bạn tại văn phòng của bác sĩ trị liệu, nơi mọi người đều có thể nhìn thấy.

Nhưng có một nghịch lý khi nói đến sức khỏe tâm thần ở các vùng nông thôn: Trong khi các cộng đồng nông thôn có thể kín tiếng, thì họ cũng thường kín tiếng. Vào năm 2014, một nhóm người lo ngại về tỷ lệ tự tử và lo lắng gia tăng ở các thị trấn của họ đã liên hệ với Mạng lưới Nghiên cứu Đồng bằng Cao, một nhóm y tế công cộng liên kết với Trường Y Đại học Colorado, với hy vọng thiết kế một công cụ sức khỏe tâm thần. giải quyết cả những thách thức và điểm mạnh của miền đông Colorado. Cuối cùng, họ nảy ra ý tưởng rằng trong khi những người ở những nơi như Yuma, dân số 3.500, có thể chùn bước khi nhắc đến bác sĩ trị liệu, thì có lẽ họ đã đối xử với người pha chế địa phương của họ như một người. Điều gì sẽ xảy ra nếu người pha chế đó được đào tạo, dù chỉ một chút, để nhận ra các triệu chứng của cảm xúc đau khổ và can thiệp? Điều gì sẽ xảy ra nếu tất cả mọi người trong thị trấn?

Mặc dù ý tưởng về hỗ trợ sức khỏe tâm thần không chính thức còn xa mới (các chương trình như Dự án thú nhận đã lan truyền một khái niệm tương tự hướng đến đàn ông Da đen và tiệm cắt tóc chẳng hạn), nhu cầu ở miền đông Colorado đang rất bức thiết. Ở Quận Kiowa, một khu vực nông thôn có khoảng 1.500 người ở ngay phía tây Kansas, bốn người đàn ông có quan hệ với quận đã chết bằng cách tự sát vào năm 2018, ba trong số đó trong khoảng thời gian hai tuần. Cái chết của họ đã làm rung chuyển cả một vùng từng khốn khó. Priscilla Wagoner, một phóng viên của tờ The Kiowa County Independent vào thời điểm đó, đã thúc ép Tiến sĩ JC Carrica, chủ tịch kiêm Giám đốc điều hành của Southeast Health Group, về những gì ông ấy sẽ làm về nó. “Câu hỏi của cô ấy khiến tôi rất khó chịu,” anh nói. “Vào thời điểm đó, tôi không có câu trả lời.”


Cuối cùng, ông quyết định sử dụng mô hình mà các nhà nghiên cứu và những người có liên quan đã và đang cộng tác. Được gọi là COMET, để thay đổi quỹ đạo tinh thần và cảm xúc của chúng ta, nó dạy các thành viên cộng đồng chú ý nếu một người hàng xóm tỏ ra khó chịu và hỏi một câu hỏi có thể thăm dò sâu hơn một chút so với bình thường. Ví dụ: “Này, tôi không gặp bạn ở nhà thờ gần đây. Mọi thứ ở nhà thế nào? ” Nếu người đó tham gia, hàng xóm có thể đề nghị nói chuyện qua cà phê. Nếu cuộc trò chuyện trở nên quá nặng nề, người đó nên được hướng dẫn đến một chuyên gia.

Đó là một ý tưởng đơn giản – gần như quá đơn giản. “Không phải họ chỉ đang tái tạo lại tình bạn sao?” Một ngày nọ, nhiếp ảnh gia của chúng tôi, September Dawn Bottoms, đã hỏi to khi chúng tôi phóng tầm nhìn qua những cánh đồng khô giòn của cây xô thơm và những cánh đồng ngô tươi tốt. Nhưng khi chúng tôi nêu ý kiến ​​này với Sergio Sanchez, một cố vấn cộng đồng về dự án ở Yuma, anh ấy đã cười rạng rỡ. Đó chính xác là những gì họ đang làm, anh ấy nói.

Tình bạn có thể thực sự được coi là sự chăm sóc sức khỏe tinh thần không? Có lẽ nhiều hơn chúng ta có thể nghi ngờ. “Sức khỏe tâm thần” như một thuật ngữ có thể cảm thấy được vệ sinh, rất rộng và trừu tượng, đến mức cuối cùng nó che giấu một số sự thật cơ bản về xã hội của chúng ta. Ví dụ, theo Trung tâm Khảo sát về Cuộc sống Hoa Kỳ, một dự án của Viện Doanh nghiệp Hoa Kỳ, tình bạn ở Mỹ đã nhanh chóng giảm sút, đặc biệt là tình bạn nam. Ba thập kỷ trước, hầu hết đàn ông cho biết có ít nhất sáu người bạn; vào năm 2021, chỉ một nửa cho biết có từ 4 người bạn thân trở lên. 15% nam giới cho biết không có bạn thân, tăng gấp 5 lần kể từ năm 1990.

Trong cuốn sách “Mất kết nối: Tại sao bạn chán nản và cách tìm thấy hy vọng”, nhà báo Johann Hari đã chỉ ra việc mất đi tình bạn – và mối quan hệ gia đình và các nhóm cộng đồng – là một trong những lý do chính khiến chúng ta có thể bị trầm cảm. Ông viết rằng “đau buồn và trầm cảm có những triệu chứng giống hệt nhau”, điều gì sẽ xảy ra nếu trầm cảm thực sự là “một dạng đau buồn – vì cuộc sống của chúng ta không được như ý muốn” hoặc “một dạng đau buồn vì những mối liên hệ mà chúng ta đã đánh mất. vẫn cần? ” Nếu ông Hari nói đúng, thì các công cụ như COMET lừa dối vì sự đơn giản của chúng – thậm chí có thể là triệt để – theo nghĩa chúng giải quyết một nguyên nhân gốc rễ của bệnh trầm cảm: mất kết nối. Có lẽ trong một thế giới ngày càng cô lập như vậy, nó giúp chính thức hóa sự quan tâm và lòng trắc ẩn bằng một từ viết tắt.

Khi đưa chương trình COMET vào đông nam Colorado, Tiến sĩ Carrica, một chủ đất thế hệ thứ tư ở Quận Otero, đã bổ sung thêm một số cơ sở hạ tầng và khẩu hiệu: “Bạn có chăm sóc những người hàng xóm thân thiết như cây trồng hay đàn gia súc của mình không?” Hôm nay, nhóm của anh ấy gọi khái niệm này là Dự án Coffee Break và giữ một địa điểm truyền thống có cùng tên ở trung tâm thành phố Rocky Ford, một thị trấn nhỏ dọc theo sông Arkansas, nơi sản xuất một số bí ngô mà chúng tôi sẽ sớm khắc.

Jennifer Pollmiller, người giám sát truyền thông của Tập đoàn Y tế Đông Nam cho biết, mục tiêu của trụ sở chính ở Rocky Ford là tạo ra một trung tâm ghé thăm cho nông dân và bất kỳ ai khác đến uống cà phê và kết nối – đôi khi về sức khỏe tâm thần, đôi khi về cách huấn luyện chó ngoan. Trên tường treo những tấm bảng gỗ dán nhãn hiệu của các trại chăn nuôi địa phương. Các hội đồng gửi một thông điệp: Không gian này là dành cho họ.

Chúng tôi đã gặp một số nông dân và chủ trang trại ở đó. Nancy Lucero là một thành viên bộ lạc Mississippi Choctaw, người từng làm tư vấn sức khỏe tâm thần cho người bản địa trước khi cô bắt đầu trồng cỏ linh lăng. Cô mô tả những người nông dân thường xuyên “lo lắng về lý lịch” như cô và chồng cô, Ron, cảm thấy.

“Tôi nghĩ đôi khi chúng ta nghĩ về những thách thức sức khỏe tâm thần như bệnh tâm thần hoặc đó là một điều thảm khốc nào đó trong cuộc sống đã xảy ra đột ngột thổi bay mọi thứ,” cô nói. Nhưng điều gì sẽ xảy ra nếu lo lắng và trầm cảm không bao giờ biến mất vì điều kiện mà những người nông dân và những người khác đang sống? cô ấy băn khoăn. “Điều gì sẽ xảy ra nếu nó trở thành một cách sống?”

Jace Honey biết về sự căng thẳng triền miên đó. Ông Honey, chủ tịch của sàn giao dịch gia súc địa phương ở La Junta, cho biết ông đã sử dụng nhiều nguyên tắc của COMET trong vai trò là một nhà đấu giá “và một nhà tư vấn hôn nhân, một nhà dự báo thời tiết và một cố vấn tài chính”.

Đôi khi người ta bẻ cong tai anh ta về những cái nắm tay tiêu chuẩn: Nói về cuộc đấu giá trở thành cuộc nói chuyện về tiền bạc; nói về tiền bạc trở thành nói về các mối quan hệ căng thẳng. Vào những dịp khác, các cuộc trò chuyện căng thẳng hơn. Ông Honey nhớ lại rằng ông đã có thể giúp đỡ một nhân viên có con trai đang nhìn thấy những thứ không có ở trang trại. Ông Honey đã hướng dẫn anh ta đến bác sĩ Carrica, người đã giúp gia đình quản lý căn bệnh hóa ra là bệnh tâm thần phân liệt. “Mọi thứ đều không tốt,” ông Honey nói, “nhưng nó tốt hơn.”

Những nỗ lực như COMET và The Coffee Break Project có “hoạt động” không? Thật khó để nói. Nghiên cứu của High Plains cho thấy mọi người cho biết họ cảm thấy thoải mái hơn khi hỏi những câu hỏi hơi tọc mạch sau khóa đào tạo. Nhưng liệu pháp không chính thức chỉ là – không chính thức – và nhiều trong số những lần đăng ký này diễn ra khác xa so với tầm nhìn, như trong các lối đi của cửa hàng phần cứng, chúng tôi đã nghe nói, hoặc trong các cuộc họp riêng tại ngân hàng. Chưa có ai thực hiện bất cứ điều gì giống như một nghiên cứu chính thức về ảnh hưởng của nó.

Tuy nhiên, điều khiến tôi khó chịu nhất, khi lái xe qua tiểu bang, là câu hỏi mỏng manh như thế nào “Bạn thực sự thế nào?” dường như, với những điều kiện mà phương Tây đang chống lại. Làm nông luôn là một công việc kinh doanh không thể đoán trước, dễ bị ảnh hưởng bởi những lực lượng cảm thấy nằm ngoài tầm kiểm soát của bất kỳ người nào. Nhiều nông dân mà chúng tôi trò chuyện đã mô tả sự lo lắng khi chứng kiến ​​một trận mưa đá phá hủy bốn tháng lao động, hoặc cuộc chiến ở Ukraine khiến giá phân bón tăng cao. Giờ thật mệt mỏi; một số chủ trang trại nói với chúng tôi rằng họ không đi nghỉ, hoặc nếu có, họ sẽ đưa chúng đi riêng với vợ / chồng của họ.

Nhưng có một yếu tố gây căng thẳng lớn hơn tất cả những yếu tố còn lại trong cuộc trò chuyện của chúng tôi: hạn hán. Trong 20 năm qua, tùy thuộc vào cách bạn đếm, đã có một đợt khô hạn đặc biệt khó khăn ở miền đông Colorado, như ở phần lớn phương Tây.

Khi chúng tôi đến thăm, bằng chứng ở khắp mọi nơi: những con gia súc non mà chúng tôi nhìn thấy đã được bán đấu giá sớm vài tháng vì không còn cỏ cho chúng ăn; lông mày nhíu lại của các chủ trang trại đang bán hàng. Một số người thậm chí còn nói rằng cuối cùng họ đang lên kế hoạch thực hiện điều mà họ luôn đe dọa: thu dọn đồ đạc và chuyển đến Nebraska hoặc Nam Dakota, nơi mưa được cho là tốt hơn.

Rất ít nông dân và chủ trang trại chúng tôi gặp tin vào biến đổi khí hậu, nhưng một số người đã sử dụng thuật ngữ “sa mạc hóa” và nói về tác động của hạn hán đối với sức khỏe tinh thần của họ. Erik Tucker, một người chăn bò có giọng nói nhẹ nhàng, cởi mở về cuộc đấu tranh của bản thân với chứng lo âu và trầm cảm, đã vẽ ra ranh giới trực tiếp giữa hai người.

Chất lượng đất sức khỏe tâm thần, anh ấy nói với chúng tôi từ bàn bếp của anh ấy. Sức khỏe đất kém, cỏ kém. Cỏ nghèo, bò tội nghiệp. Những con bò tội nghiệp, những con người tội nghiệp. Người nghèo, sức khỏe tinh thần kém.

Ông Tucker nói rằng ông không phải là một nhà bảo vệ môi trường. Ví dụ, anh ấy không thích các trang trại năng lượng mặt trời. Anh ấy đã học về khái niệm sức khỏe của đất vào một ngày cách đây khoảng một thập kỷ, khi anh ấy đang chờ đợi “một cơn bão gió khó chịu”. Anh ấy nói, nó nhắc anh ấy nhớ về “những năm 1930, thời đại của Dust Bowl vĩ đại”.

“Nó đang dần khiến tôi phát điên,” anh nói. Từ chối tin rằng Chúa muốn làm nông nghiệp để cảm thấy vô ích, anh ấy bắt đầu nghiên cứu những gì mà các chủ trang trại đang cố gắng ở những nơi khác trên thế giới, ở “những vùng khí hậu khắc nghiệt” như Úc, Nam Phi và Mexico, nơi anh ấy nói rằng mọi người đang “làm một công việc tốt xuất sắc ”Với lượng mưa tương tự như những gì họ nhận được ở phía đông Colorado. Khi anh ấy nói với sự ngưỡng mộ thực sự, một phần trong tôi tự hỏi liệu một ưu điểm khác của dự án như The Coffee Break Project là nó có tiềm năng mang một cộng đồng lại với nhau để giải quyết các vấn đề của họ, thay vì giữ các thành viên của nó tách biệt, trong các phòng trị liệu riêng biệt.

Tôi hỏi anh ấy, hy vọng rằng có bao nhiêu chủ trang trại trong khu vực mà anh ấy có thể chia sẻ kiến ​​thức mới của mình. “Bốn hoặc năm”, anh ta trả lời. Anh ấy không hài lòng. Anh ta nói cao bồi rất cứng đầu. Họ không thích thay đổi.

Tuy nhiên, từ từ, họ đang có.

Nếu bạn đang có ý định tự tử, hãy gọi hoặc nhắn tin đến số 988 để liên hệ Đường dây nóng ngăn chặn tự tử quốc gia hoặc truy cập SpeakingOfSuicide.com/resources để biết danh sách các tài nguyên bổ sung.

Cassady Rosenblum (@cassadyariel) là một nhà văn đến từ Tây Virginia. Cô ấy là thành viên biên tập 2022-23 của New York Times Opinion. Đáy bình minh tháng 9 (@septemberdawnbo) là một nhiếp ảnh gia đến từ Oklahoma. Cô ấy là nhiếp ảnh gia của New York Times vào năm 2020.

news7f

News7F: Update the world's latest breaking news online of the day, breaking news, politics, society today, international mainstream news .Updated news 24/7: Entertainment, Sports...at the World everyday world. Hot news, images, video clips that are updated quickly and reliably

Related Articles

Back to top button